Ишгард

Этот величественный город, возвышающийся над морем облаков в Кертасе, на протяжении всей своей тысячелетней истории воюет с драконами из соседней Дравании. В последние годы его положение серьезно пошатнулось из-за нежданно нагрянувшей зимы. Вызванное прималом Бахамутом пять лет назад Бедствие нарушило природное равновесие, и регион завалило снегом. Вдобавок к драконам Ишгарду теперь приходится сражаться еще и с лютым холодом.

История

Существуют две версии основания Ишгарда: официальная, изложенная в Священном Писании, и подлинная, известная лишь немногим. Обе версии сходятся в одном – элезены обосновались в Кертасе тысячу с лишним лет назад после неудачной попытки поселиться в Черной Пелене. Писание гласит, что королю Тордану явилась богиня Халонэ и повелела вести людей к Абалатийскому Хребту, где они найдут новый дом.

По дороге на переселенцев напал дракон Нидхегг. На бой с ним вышел сам Тордан в сопровождении двенадцати рыцарей. Король и половина рыцарей погибли, но принц Алдрат вырвал у Нидхегга глаз, и тем самым вынудил его ретироваться.

Передышка позволила элезенам возвести город-крепость для защиты от последующих атак. Алдрат отказался наследовать трон и решил посвятить жизнь борьбе с драконами. В свою очередь, четыре оставшихся рыцаря основали Великие Дома, которые и по сей день правят городом.

Ишгардская Ортодоксальная Церковь ревностно следит за соблюдением официальной версии. Любого, кто ставит под сомнение ее подлинность, записывают в еретики – со всеми вытекающими последствиями.

Элезенка Шива обращается к дракону Хресвельгу

Что же было на самом деле? Битва с Нидхеггом случилась не сразу – ей предшествовал период, когда люди и драконы жили бок о бок. Поначалу драконы настороженно относились к шумным соседям, порой доходило до жестоких боев. Их сближение произошло благодаря женщине по имени Шива. Стремясь положить конец кровопролитию, она встретилась с Хресвельгом, одним из первых драконов, и между ними возникла любовь. Трудно сказать, что такие разные существа нашли друг в друге, и тем не менее, их чувства были чрезвычайно сильны. Однако человеческая жизнь коротка, и Хресвельг страдал от предчувствия скорой разлуки. Видя это, Шива попросила дракона съесть ее, чтобы их эфир навсегда переплелся.

Эта трагическая история сподвигла два народа преодолеть противоречия, и они благополучно сосуществовали на протяжении двух столетий. Все испортил король Тордан, завидовавший драконьему долголетию. Вместе со своими рыцарями он заманил в ловушку Рататоск, сестру Хресвельга и Нидхегга, и вырвал у нее глаза – источник драконьей силы. Узнав о ее смерти, Нидхегг обезумел от ярости и бросился мстить. Дракон прикончил Тордана, но и сам лишился обоих глаз, ему едва удалось спастись. На последнем дыхании он прилетел к Хресвельгу и потребовал у брата один глаз – половину его силы. Нидхегг поклялся вечно мстить людям за предательство, сколько бы ни сменилось поколений.

Вина за содеянное побудила принца Алдрата и нескольких рыцарей отречься от своих титулов. Оставшиеся четверо договорились поделить власть, а правду о случившемся – хранить в тайне. По их поручению церковь придумала героическую историю, которая вот уже тысячу лет призывает народ на священную войну.

Дрианкуэн де Айнарт, Флавьен де Фортан, Сильветрель де Дземаэль и Женриоль де Дюрандер договариваются совместно править Ишгардом

Промышленность

Ишгард славится своей архитектурой, одновременно элегантной и рассчитанной на эффективную оборону. Город и окрестности украшают изваяния святых – как правило, это воины, отличившиеся на поле брани.

Ишгардцы – консервативная нация, но только не тогда, когда дело касается войны. Местные сталевары производят особый сплав, стойкий к воздействию стихий. Установленные в городе пушки и баллисты способны сразить даже самых больших драконов. А недавно ишгардские инженеры стали изучать магитек – передовую технологию из Гарлеанской империи.

Производство оружия – не единственная отрасль, где Ишгард добился выдающихся успехов. Более изысканных кондитерских изделий не найти во всей Эорзее. Первоначально сладости делали для пышных церковных церемоний.

Вооруженные силы

Каждый из Великих Домов обладает войском для защиты своих земель. Ну а главная сила Ишгарда – Орден Храмовников. Эти рыцари служат опорой Святого Престола, и каждый из них поклялся служить церкви и защищать ее. Храмовники делятся на ряд подразделений, самое престижное – это драгуны.

В драгуны берут только лучших из лучших, лишь немногие выдерживают тяжелейшие тренировки. Драгунам выдают специальное снаряжение для сражения с драконами прямо в воздухе. Их командиру – Лазурному драгуну — доверяют ценную реликвию – глаз Нидхегга. Этот воин, питаемый силой древнего дракона, один стоит целой армии. Обычно в драгунском отряде числится тридцать бойцов, однако эскалация военных действий привела к тяжелым потерям – в настоящее время их осталось всего десять.

Двенадцать элитных рыцарей составляют Небесную Стражу – отряд для защиты архиепископа. Стража находится вне армейской структуры, но в чрезвычайных случаях эти рыцари наделяются высшими полномочиями. В таких случаях они могут отдавать приказы Храмовникам в обход лорда-командующего.

Руководство

Важнейшее место в жизни ишгардцев занимают церковь и вера. Духовенство внимательно следит, чтобы народ не сбивался с верного пути и следовал священным заветам. Любой, кто выступает против установленных порядков, привлекает к себе внимание инквизиции. Даже аристократы порой беззащитны перед этими палачами в белоснежных облачениях.

Во главе церкви находится архиепископ, которого избирает конклав из влиятельных священнослужителей и представителей Великих Домов. Архиепископ обладает абсолютной властью. При необходимости он делегирует полномочия Небесной Страже и Синоду — совету из семи епископов.

Архиепископ Тордан VII

Нынешний правитель Ишгарда родился в мелкой дворянской семье на службе Дома Дюрандер. Тордану, как пятому сыну, ничего не светило в плане наследства, и с благословения родителей он поступил в семинарию. Будущий архиепископ быстро выделился благодаря незаурядному уму. Закончив семинарию с отличием, он влился в ряды духовенства, и в совершенстве овладел искусством церковных интриг.

Влияние Тордана неуклонно росло, в 42 года его посвятили в епископы. Приблизительно в это же время он нарушил обет безбрачия и зачал сына — будущего лорда-командующего Эмерика де Бореля. И даже это прегрешение не помешало ему позднее возглавить Святой Престол.

Став архиепископом, Тордан узнал о подлинной сути конфликта с драконами. В отличие от своих предшественников, он отказался мириться с существующим положением дел. Вооруженный глазами Нидхегга и безоговорочной верой народа, Тордан намерен положить конец войне – чего бы это ни стоило.

Эмерик де Борель

Бастард архиепископа Тордана VII. При рождении Эмерика отдали в Дом Борель. Не имевшие собственных детей виконт с супругой растили его как родного сына. Тем не менее, в высших кругах Ишгарда его происхождение ни для кого не было тайной. Гнусные слухи следовали за Эмериком по пятам с самого начала военной службы, но молодой рыцарь упорно взбирался по карьерной лестнице и в итоге возглавил Орден Храмовников.

Изгой среди аристократов, Эмерик с детства видел весь блеск и нищету Ишгарда, и превратился в ярого реформатора. Он выступает категорически против закрепленного законом социального неравенства и проводимой церковью политики самоизоляции. В час, когда нация оказалась на распутье, Эмерик всеми силами толкает Ишгард в сторону перемен.

Зефирен де Валурден

Командир Небесной Стражи. Зефирен с ранних лет мечтал пойти по стопам отца и стать рыцарем. Изнурительные тренировки дали результат – в 15 лет Зефирен одержал победу на турнире, и ему позволили вступить в Орден Храмовников.

Зефирен считался главным претендентом на вакантное кресло лорда-командующего, однако эта должность неожиданно досталась Эмерику. Тогда сир Вельгин из Небесной Стражи, впечатленный лидерскими качествами Зефирена, предложил ему возглавить охрану архиепископа.

Скромное по меркам рыцарей телосложение Зефирен компенсирует массивным двуручным мечом. Будучи излюбленным оружием темных рыцарей (отступников, убивающих коррумпированных священников), такие мечи пользуются дурной славой в Ишгарде, но Зефирен – не из тех, кто обращает внимание на предрассудки.

Люсия Юниус

Люсия, уроженка Гарлемолда, прибыла в Ишгард в качестве шпиона – ей поручили выкрасть хранящиеся в городе аллаганские артефакты. Люсии удалось внедриться в церковь, но там ее вычислил Эмерик де Борель. Рыцарь предоставил ей выбор – поклясться служить ему или отправиться на казнь.

Поначалу Люсия вовсе не собиралась соблюдать клятву, она планировала сбежать при первой же возможности. Однако продолжительные дискуссии с Эмериком о судьбе Ишгарда перевернули мировоззрение гарлеанки. Покоренная пламенным идеализмом Эмерика, с тех пор она служит ему верой и правдой.

Впрочем, это не значит, что Люсия безоговорочно повинуется своему командиру. Вопреки стараниям Эмерика, она так и не освоила кулинарную науку. Легко управляющаяся со сложной техникой, она не проявляет ни малейшего интереса к приготовлению даже простейших блюд.

Андлу де Дембо

Третий человек в Ордене Храмовников после Эмерика и Люсии. Андлу – главный по вопросам снабжения. Благодаря заслугам в этой области он даже был кандидатом на пост лорда-командующего.

Когда командиром ордена стал Эмерик, многие рыцари выразили недовольство этим решением, Андлу же как ни в чем не бывало продолжал исполнять свои обязанности. Его молчаливая поддержка укрепила авторитет Эмерика, и страсти по поводу этого назначения постепенно улеглись.

Андлу – примерный семьянин. После вступления в Храмовники он женился на давней подруге и теперь души не чает в своей семилетней дочке.

Великие Дома

Дом Дюрандер

Богатейший из Домов Ишгарда. Помимо всего прочего, вотчина Дюрандеров – астрология. Триста лет назад Жанриоль де Дюрандер обнаружил, что атаки драконов можно предсказывать по перемещениям звезд. С тех пор многие поколения астрологов непрерывно следили за небосклоном в построенных Дюрандерами обсерваториях.

Дом Дземаэль

Верные союзники Дюрандеров. Дземаэлям нет равных по части строительства — ни один архитектурный проект не обходится без их участия. Стремясь продемонстрировать свое мастерство и могущество, Дземаэли потратили несметные богатства на укрепление и украшение города. И хоть их вклад в развитие Ишгарда трудно переоценить, некоторых аристократов раздражает обилие флагов этого Дома.

Дом Фортан

Сыновья Дома Фортан служат привратниками Ишгарда. Принадлежащая им крепость Драконья Голова, древнейшая во всем Кертасе, находится на пересечении путей из соседних городов. По этой причине Дом Фортан чаще всех контактирует с чужеземцами и даже нанимает их на службу.

Дом Айнарт

С давних времен Айнарты поставляют оружие и броню для военных нужд Ишгарда. После Бедствия престиж этого Дома сильно пострадал – он потерял две крепости, а также наследника. Впрочем, его положение могло быть куда хуже, если бы не поддержка дружественного Дома Фортан.

Достопримечательности

Форум Святой Рейнет

Легендарный драгун, леди Рейнет выследила и сразила дракона, что отнял жизнь у ее любимого. Совершив месть, она дала обет бедности и стала монахиней. Всю оставшуюся жизнь она заботилась о слабых и обездоленных. Простолюдины любили Рейнет за доброту и самоотверженность, а вот в церкви были недовольны, что один из лучших воинов Ишгарда покинул службу в расцвете сил. Тем не менее, спустя сотню лет ее причислили к лику святых. Считается, что этим жестом священники надеялись отвлечь внимание от связанных с церковью коррупционных скандалов.

Самоцветная Патерица

Торговый центр Ишгарда. Прилавки в этом переулке однажды сравнили с драгоценными камнями в жезле архиепископа – так возникло его нынешнее название. Несмотря на присущую ишгардцам чопорность, купцы там торгуются с не меньшим энтузиазмом, чем в других городах.

Собор Святого Ремано

Этот величественный собор носит имя первого архиепископа Ишгарда. Церковные церемонии – не единственное его предназначение. Там же располагается семинария, где готовится к службе молодое духовенство.

Арена Золотых Перьев

Изначально эту площадку построили для поединков боевых чокобо. Теперь же там проводятся самые разные состязания, в том числе – престижные рыцарские турниры.

Забытый Рыцарь

Старейшая таверна в Ишгарде. Никто уже точно не знает, когда она открылась. По традиции этим заведением владеют ушедшие на покой рыцари. Среди хозяев таверны от поколения к поколению передается своеобразная реликвия – древний ржавый меч, на котором начертаны следующие слова: "Доблестные братья, живите в мире, забытые и счастливые".

Конец войны и реформация

Далее – спойлеры к дополнению Heavensward

Смерть Тордана VII при необъяснимых обстоятельствах (поговаривали, что архиепископ превратился в примала) повергла правящие круги Ишгарда в смятение. Власть перешла к Эмерику де Борелю, и тот немедленно принялся добиваться перемирия с драконами. Не все одобрили такую резкую смену курса – город охватили волнения, Эмерика покушались убить. Однако ситуацию удалось взять под контроль, и вскоре в крепости Соколиное Гнездо прошло немыслимое событие – переговоры с посланником драконов.

Видя, что его планы рушатся, Нидхегг бросил на Ишгард все свои силы. Его отчаянная атака могла бы увенчаться успехом – но на защиту города встал Хресвельг. Два могучих дракона схлестнулись в небе над Ишгардом, и хоть Нидхегг одолел брата, сам он пал в бою с Воином Света. Война подошла к концу.

Заручившись поддержкой Великих Домов, Эмерик приступил к реформированию Ишгарда. Он отделил церковь от государства и учредил двухпалатный парламент – с Палатой лордов и Палатой общин.

Самоизоляции также настал конец. На торжественной церемонии с участием лидеров Лимсы Ломинсы, Уль'ды и Гридании было подписано соглашение о возвращении Ишгарда в Эорзейский альянс. Впервые за тысячу лет у жителей этого города появилась надежда на прочный мир.