Уль'да

Бриллиант пустыни, коммерческий центр Эорзеи, где в одночасье сколачивают – и теряют – баснословные богатства. Деньги в Уль'де – универсальная мера, там все имеет цену. Из-за страсти к обогащению жители города приобрели репутацию бесчестных аферистов, но именно эта сметливость сделала Уль'ду важным игроком на международной арене.

История

Пятая эра вошла в историю как эра магии. Благодаря колдовству возникли такие могучие нации как Амдапор, Ним и Мхок, колдовство же их в итоге и погубило. Вышедшие из-под контроля стихии вызвали великий потоп, стерший с лица земли все города. На протяжении столетий любое колдовство находилось под запретом, его практиковали тайно, под страхом смерти. Потомки черных магов из Мхока нашли пристанище на юге, в засушливом Таналане. Магия помогла им выжить в суровом регионе – они обнаружили глубоко под землей источник воды. Со временем оазис превратился в поселок, а тот – в королевство под названием Бела'дия.

Бела'дия существовала две сотни лет, пока между братья-близнецами Сасагином и Сасавефу не разразилась борьба за престолонаследие. Их силы были равны, и после пяти лет кровопролития они договорились поделить королевство. Братья стали править каждый в своем городе: Сасавефу – в Силь'ди, а Сасагин – в Уль'де. Но и тогда конфликт не угас – два города враждовали еще много поколений.

Переломный момент наступил, когда Лалавефу, правитель Силь'ди, распорядился брать воду из источника на территории Уль'ды. Разразившаяся вскоре засуха создала идеальные условия для войны. Впрочем, как и во всех предыдущих столкновениях, ни одной из сторон не удавалось одержать верх. Война зашла в тупик, пока колдуны Уль'ды не изобрели "Гнев Тала" – порошок, оживляющий мертвецов. Катапульты распылили "Гнев" над осажденным Силь'ди, и его улицы заполонили ходячие трупы. Город пал в ту же ночь.

Заседание "Синдиката", правящего совета Уль'ды

Султан Сасаган Уль Сисиган спрятал остатки порошка за семью замками – вместе с правдой о тех событиях. Он правил еще сорок лет, прежде чем его настигло возмездие. Влиятельный министр Балдурф Торн публично обвинил султана в применении страшного оружия. Сасагин потребовал немедленно казнить непокорного хьюра, но его самого бросили в темницу – где он и провел остаток дней. Место султана, как самый достойный, занял сам Балдурф. Его династия правила Уль'дой двести лет и провела ряд важных реформ, главная среди которых – перенос города на более выгодное место, практически туда же, где находился Силь'ди.

Погубившая Силь'ди катастрофа еще долго довлела над Уль'дой. Спустя восемьдесят лет Таналан подвергся нашествию оживших мертвецов. Все это время заточенные в подземных каналах, они кошмарной волной хлынули наружу. Чтобы справиться с этой напастью, Уль'де пришлось обратиться за помощью к наемникам из Ала Миго и даже к враждебному племени Амалд'жа. Борьба с зомби длилась два года, а когда в Таналане воцарился мир, Торны объявили свою миссию исполненной, и передали власть обратно династии Уль – которая правит в Уль'де и по сей день.

Последующие правители продолжили курс на превращение Уль'ды в столицу коммерции. Во все края Эорзеи потянулись торговые караваны, город стремительно богател. Однако по мере того, как купцы получали все больше привилегий, у султана оставалось все меньше полномочий, и к настоящему времени он превратился в церемониальную фигуру.

Промышленность

Таналан богат полезными ископаемыми, что дало толчок к развитию горнодобывающей промышленности. В этом регионе нашли даже серулий – ископаемое топливо, которого нет больше нигде в Эорзее.

Врачеватели Уль'ды значительно продвинулись в изучении разных болезней, благодаря их трудам в городе производится широкий спектр алхимических снадобий.

С ростом благосостояния граждан возник спрос на роскошную одежду и ювелирные украшения. Продукция некоторых фабрик добилась популярности и за пределами Уль'ды.

Ну а искателям развлечений город может предложить гладиаторские бои в Колизее, азартные игры в "Платиновом Мираже" и аттракционы в "Золотом Блюдце".

Вооруженные силы

До последнего времени у Уль'ды не было своей армии. За порядком в городе следят "Медные Мечи" – по сути, обычные наемники. Лишь немногие из них обладают хоть какими-то принципами.

Единственное исключение – дворец, традиционно юрисдикция Стражей султаны, элитных воинов со строгим кодексом. Интриги в правящих кругах привели к сокращению их численности на половину, и теперь их едва хватает даже для охраны дворца, не говоря о прочих обязанностях.

Пять лет назад, накануне Бедствия, прославленный воин Раубаан Альдин сумел убедить "Синдикат" профинансировать создание полноценного войска в формате гранд-компании. Компанию назвали "Вечным Пламенем" – в честь элитного отряда из ранних дней Уль'ды.

Руководство

Во главе Уль'ды формально находится султан из династии Уль, его поручения исполняют восемь визирей. К настоящему времени у султана остались лишь символические полномочия, в то время как вся власть сосредоточена в руках "Синдиката" – совета из шести богатейших граждан.

Нанамо Уль Намо

Семнадцатый правитель из рода Уль, Нанамо взошла на трон совсем ребенком. Ее родители погибли в результате несчастного случая во время заграничного визита, когда Нанамо было всего пять лет.

Поначалу султана исправно служила марионеткой для истинных правителей Уль'ды, однако с годами она все меньше настроена исполнять чужую волю. Нанамо даже собиралась одно время распустить "Синдикат" – прекрасно понимая, что такой радикальный шаг повергнет державу в хаос. И хотя в итоге она отказалась от этой идеи, очевидно, что скоро даже самым влиятельным купцам придется считаться с ее мнением.

Порой Нанамо тайно покидает дворец и гуляет по городу в обличье "леди Лилиры". Но и тогда за ней следуют Стражи, для таких случаев они тоже маскируются.

Раубаан Альдин

Уроженец Ала Миго, города-государства на востоке Эорзеи. Военная карьера Раубаана началась с вторжения Гарлеанской империи. Раубаан прославился зрелищными, порой откровенно издевательскими победами над врагом. Однако ранение от снайперской пули вынудило его покинуть фронт, а вскоре пала и Ала Миго.

Спасаясь от возмездия гарлеанцев, Раубаан два года скитался по Эорзее, пока не прибыл в Уль'ду. Там его приняли за имперского шпиона и бросили в Колизей, биться на потеху публики. Вопреки ожиданиям, Раубаан упорно отказывался погибать, и в общем счете одержал тысячу побед. Прозванный "Бешеным Быком из Ала Миго", он заработал в боях столько денег, что их хватило на покупку самого Колизея. Это приобретение позволило Раубаану занять место в "Синдикате".

Раубаан – единственный из правителей города, всецело преданный султане. Вмешательство девятилетней Нанамо во время подставного матча спасло Раубаану жизнь, в тот момент он поклялся служить ей. Но даже добившись фантастических успехов в Уль'де, "Бешеный Бык" тоскует по Ала Миго, он не расстается с надеждой когда-нибудь освободить родину от гарлеанской оккупации.

Пипин Тарупин

Один из командиров "Вечного Пламени", Пипин провел детство в нищете, работая в каменоломне. В двенадцать лет пьяница-отец отдал Пипина за долги в Колизей. Там молодому лалафелю поручили прислуживать Раубаану, в то время – бесспорному чемпиону. Раубаан проникся симпатией к парню, и купил ему свободу. Пипин быстро понял, что ничто не помешает его никчемному отцу продать его обратно – и вернулся в Колизей, упрашивать Раубаана научить его драться.

"Бешеный Бык" оценил целеустремленность мальчика, и усыновил его. За все годы, что Пипин тренировался в Колизее, Раубаан ни разу не разрешил ему выйти на арену. Возмужав, Пипин отправился путешествовать по Эорзее в качестве наемника. Когда Раубаан возродил "Вечное Пламя", его приемный сын был среди первых, кто записался в гранд-компанию.

Свифт Райдер

Родом из семьи состоятельных купцов, Свифт мог жить в комфорте и роскоши, но предпочел пойти по стопам старшего брата – Джакиса, и стать искателем приключений. Он добился славы в боевых операциях против Амалд'жа, а затем по приглашению брата вступил в "Вечное Пламя". Гибель Джакиса в сражении при Картено стала страшным ударом для Свифта. Оправившись от потери, он поклялся продолжить дело брата, и возглавил Вольную бригаду в "Вечном пламени".

Синдикат

Лолорито Нанарито

Богатейший человек в Уль'де, Лолорито начал карьеру простым кучером в торговом караване. Ныне основанная им Восточно-Альденардская торговая компания владеет множеством самых разных предприятий как в Уль'де, так и далеко за ее пределами. Интересы Лолорито простираются дальше самой Эорзеи – от Радз-на-Хана до Куганэ. Предприимчивый лалафель даже пробовал наладить торговлю с Гарлеанской империей. И хоть эти переговоры окончились неудачей, у Лолорито остались связи в правящих кругах Гарлемолда, как следствие – он лучше всех осведомлен о происходящем в империи.

В Уль'де Лолорито и уважают, и боятся. Многие амбициозные купцы, бросившие ему вызов, пропали без вести или погибли при подозрительных обстоятельствах. Вопреки репутации безжалостного дельца, не все поступки Лолорито продиктованы меркантильным интересом. Когда над Эорзеей нависла угроза войны с империей, он без колебаний отдал половину своих несметных богатств на укрепление обороны Уль'ды. В городе, где правят деньги, такой широкий жест – высочайшее проявление патриотизма.

Лолорито известен как чрезвычайно придирчивый гурман. Он разорил немало ресторанов, блюда которых пришлись ему не по вкусу. За это лалафеля прозвали "Грозой Поваров".

Теледжи Аделеджи

В отличие от Лолорито, своего вечного соперника, Теледжи не пришлось начинать с нуля. Доставшееся от родителей состояние позволило ему заняться ростовщичеством, а позже – открыть целый банк. Украшение его финансовой империи – казино "Платиновый Мираж".

Некогда Теледжи даже занимался разведением экзотических зверей, но в последние годы дела у него идут гораздо хуже – о чем ему не упускает случая напомнить Лолорито. Несмотря на неудачи, Теледжи отнюдь не собирается сдаваться. Пусть он не гений торговли как Лолорито, чего ему уж точно не занимать, так это кровожадности. В погоне за прибылью Теледжи пойдет на любую подлость, не считаясь с последствиями.

Фиргейс Луткилбсин

Глава горнодобывающего концерна "Амаджина и сыновья", этот суровый ругадин страшно неуступчив по любым вопросам, затрагивающим его вотчину. Особенно враждебно Фиргейс настроен к Амалд'жа. Ящероподобные зверолюди считают Таналан священной землей и препятствуют любым попыткам что-либо там раскопать. Именно поэтому Фиргейс горячо поддержал создание "Вечного Пламени" – невзирая на опасения, что гранд-компания может стать оружием султаны.

Среди увлечений Фиргейса – гладиаторские бои (он старается не пропускать ни одного матча) и изучение истории его клана, Стражей Преисподней.

Дюлала Дюла

Старшая настоятельница ордена Налд'Тала, двуликого бога-покровителя Уль'ды. Дюлала придерживается нейтралитета по вопросам управления городом и избегает участия в склоках коллег по "Синдикату", хоть порой это бывает непросто. В свободное время занимается вышиванием.

Годберт Мандервиль

Недавно заседающий в "Синдикате" патриарх семейства Мандервилей прославился двумя вещами – категорическим отказом носить штаны и созданием изысканных украшений. Считая драгоценные изделия Уль'ды безвкусицей, Годберт задался целью показать местным ювелирам, как надо работать. Он раскалывал земную твердь, нырял на дно океана, голыми руками разрывал грозных чудовищ – все ради материалов для своих творений. Его изделия моментально покорили богему Уль'ды ни с чем не сравнимой красотой. Разбогатев на продаже украшений, Годберт построил "Золотое Блюдце" – парк аттракционов, расположенный прямо в пустыне.

Коммерческий успех никогда не был для Годберта самоцелью, помимо прочего, он – щедрый благотворитель. Зимой Годберт в костюме посланника богини Нимейи раздает детям подарки – причем не только в Уль'де, но и в соседних городах. А в его "Золотом Блюдце" работают преимущественно беженцы из Ала Миго. Вдобавок ко всему, Годберт успевает вызволять своего непутевого сына из передряг, в которые тот вечно попадает.

Достопримечательности

Восемьдесят Грехов Сасамо

Два века назад принцесса Сасамо задумала свергнуть с трона свою старшую сестру. Ее заговор был раскрыт, и в качестве наказания ее заставили подниматься по восьмидесяти ведущим в город ступеням по восемьдесят раз на протяжении восьмидесяти дней. Совершив последний предписанный ей шаг, Сасамо в то же мгновение упала замертво. Со временем три ступени разрушились, и сейчас их осталось семьдесят семь.

Золотой Двор

Обширный атриум в сердце Уль'ды, излюбленное место встречи среди состоятельных граждан. Раньше в Золотом Дворе проводились светские приемы, посторонних туда не пускали. Когда город столкнулся с нехваткой средств на обслуживание роскошного подвесного фонтана в центре Двора, его решили открыть для широкой публики.

Колизей

Делать ставки на гладиаторских боях – любимое развлечение многих жителей Уль'ды. Бойцы сражаются как один на один, так и с экзотическими чудовищами. Поначалу на арену выходили только преступники и военнопленные, но вскоре деньги и слава привлекли в Колизей свободных граждан. Со временем гладиаторы организовали свою гильдию, она занимается обучением молодых бойцов и помощью тем, кто стал слишком стар для арены и кого там покалечили.

Рынок на Рубиновой Дороге

Один из двух больших рынков Уль'ды, он знаменит танцовщицами, что соблазнительно кружатся там и днем, и ночью. Купцы наняли их в расчете, что прохожие возбудятся от такого зрелища и бросятся скупать все без разбору.

Усыпальница Аррзанеса

У Налд'Тала, бога-покровителя Уль'ды, два лица и два храма. Усыпальница Аррзанеса посвящена той его сущности, что правит загробной жизнью, там проводят погребальные обряды. Считается, что чем больше человек пожертвует денег храму, тем более комфортным будет его переход в мир иной. Другая сфера деятельности Усыпальницы – колдовство. Смерть и разрушение – вотчина черной магии, а потому закономерно, что ее изучают жрецы Тала.